China: Auto-organização dos trabalhadores durante a pandemia

工人 自习 室 (Worker Study Room)

Este artigo, de autoria coletiva, apareceu no blog de esquerda da China continental 工人 自习 室 (Worker Study Room) em 25 de maio deste ano e foi traduzido e publicado em inglês em seu próprio blog pelo coletivo Chuang em 21 de julho. Seus autores o apresentam nos seguintes termos: “Este artigo enfoca a organização e as ações dos trabalhadores na China continental durante a pandemia, particularmente no Delta do Rio das Pérolas (PRD). O artigo visa reunir algumas informações úteis e fazer uma análise inicial da situação”. Eles mostram que grande parte da capacidade social de controle da pandemia na China veio das iniciativas de auto-organização dos trabalhadores, a partir de baixo, em seus locais de trabalho e moradia, não do Estado autoritário; que, ao contrário do que ocorreu em outros países (como nos EUA, Itália etc.), não houve na China entre maio e julho nenhuma grande luta coletiva de trabalhadores, mas sim resistências pontuais, no mais das vezes individuais; e explica esse comportamento da classe pelo agravamento da crise durante a pandemia, crise que se arrasta desde 2014, com a queda do poder de compras de salários.

Apresentação da tradução do artigo pelo coletivo Chuang (21 de julho de 2020)

Atualização da situação. Apresentação pelo próprio Worker Study Room dois meses após sua publicação (17 de julho de 2020)

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Auto-organização entre pessoas comuns

A crise de saúde sem precedentes do COVID-19 testemunhou o rápido surgimento da ajuda mútua auto-organizada entre residentes e estudantes. Isso incluiu esforços organizacionais localizados de residentes de Wuhan e outras partes de Hubei, pessoas em outros lugares se organizando à distância para fornecer suporte para profissionais de saúde e pacientes na província, bem como auto-organização local semelhante em outras cidades e regiões.

Surgiram também algumas organizações temporárias e ações relacionadas mais diretamente aos interesses dos trabalhadores como tais. Os mais notáveis deles foram os “grupos de fornecimento de máscaras”, fornecendo máscaras e equipamentos para trabalhadores de saneamento, como varredores de rua. Os principais participantes desses grupos foram estudantes, que investigaram as precárias condições de segurança do setor de saneamento e decidiram fornecer aos trabalhadores EPI’s [equipamentos de proteção individual] como máscaras e luvas, além de materiais educativos sobre como se proteger durante a pandemia.

A formação de grupos de suprimento de máscara facial nas várias regiões não foi resultado de nenhum plano feito com antecedência. Em vez disso, essas foram iniciativas semeadas online em resposta à situação imediata que então floresceu rapidamente em todo o país. O processo pelo qual tais grupos se formaram em cada lugar, portanto, teve um caráter único para aquele local. Em alguns lugares eles se formaram a partir de grupos de estudantes universitários já preocupados com questões sociais, em outros lugares eles evoluíram dos grupos mencionados inicialmente focados em trabalhadores do saneamento, enquanto em outros ainda os grupos se formaram com o envolvimento de estudantes explicitamente de esquerda. 

As práticas organizacionais desses grupos eram relativamente abertas. Aqueles que iniciaram sua formação não exerciam autoridade absoluta sobre os grupos dentro de um sistema hierárquico, e o planejamento dos eventos e a divisão do trabalho eram decididos por meio de discussão entre os participantes. Muitos dos fundadores não tinham nenhuma experiência com trabalho social ou comunitário, e alguns nem estavam no local onde a equipe estaria operando, mas sim participando online. Os grupos trabalharam com a participação democrática e igualitária de todos, com voluntários entusiastas coletando e compartilhando informações dia e noite. [1]

Os grupos de fornecimento de máscaras operavam principalmente online, todo o processo era transparente e aberto, e suas atividades não eram politicamente sensíveis: eles não puxaram a cortina escura (expondo segredos de prevaricação de Estado) ou provocaram opinião pública negativa, desempenhando um papel complementar ao trabalho de contra-pandemia do Estado, em vez de um antagônico. Os grupos também adotaram conscientemente uma abordagem cautelosa para quaisquer riscos possíveis. Por exemplo, quando se trata de arrecadação de fundos, os grupos de voluntários prestam muita atenção à nova Lei de Caridade, regulamentos estritos sobre que tipos de entidades podem levantar fundos. Alguns superaram esse obstáculo filiando-se a fundações mais estabelecidas. Todos os grupos que trabalham nesta área conheciam bem a situação política interna e evitavam riscos desnecessários. Embora se soubesse que alguns dos envolvidos na criação desses grupos estavam sob vigilância das autoridades, os grupos não foram impedidos de funcionar.

Organização online

Como a comunicação face a face praticamente cessou durante a pandemia, surgiu uma série de atividades online. Com base em nossas próprias observações, vários novos grupos focados em questões trabalhistas foram formados. Isso inclui: grupos que estão convocando, organizando e conduzindo pesquisas online para pressionar o governo a estender o feriado do Festival da Primavera; grupos que se formaram para proteger os direitos dos trabalhadores quando eles retomarem o trabalho; e outros grupos para compartilhar informações sobre tendências na pandemia, medidas de proteção contra o vírus e informações sobre políticas. Os fundadores e participantes desses grupos têm algum relacionamento com grupos pré-existentes de estudantes focados em questões sociais, já estiveram em organizações de trabalhadores e incluem alguns ativistas de esquerda. Os trabalhadores desses grupos online são de fábricas diferentes e, muitas vezes, de lugares diferentes.

As condições da pandemia levaram os trabalhadores a se concentrar em questões mais amplas do que seus salários e renda. Uma vez que tantas crises sociais de longa data tornaram-se evidentes dentro da catástrofe mais geral, os truques da classe dominante também se tornaram claros para que todos vissem. 

Foi fácil para as pessoas participarem de grupos como os que estavam se mobilizando para estender as férias do Festival da Primavera. Isso ocorre principalmente porque os objetivos eram claros, o prazo de ação era curto, não havia muita necessidade de estabelecer conexões profundas entre as pessoas envolvidas e era fácil ver o resultado por meio da atividade online. Mas para grupos como aqueles que se organizam para proteger os direitos dos trabalhadores e os salários quando eles retomam o trabalho, é somente através da ação dos trabalhadores em seus próprios locais de trabalho que eles podem resolver o problema. Para a organização online, onde os participantes não estão familiarizados uns com os outros e estão dispersos, é difícil realizar uma ação significativa. E isso sem considerar as dificuldades e riscos extras apresentados pela vigilância do estado. Como resultado, neste ponto, esses grupos estão principalmente envolvidos com o fornecimento de conselhos,

Esses grupos também desempenham um papel na educação e na divulgação de análises dos eventos que se desenrolam. As condições da pandemia levaram os trabalhadores a se concentrar em questões mais amplas do que seus salários e renda. Uma vez que tantas crises sociais de longa data tornaram-se evidentes dentro da catástrofe mais geral, os truques da classe dominante também se tornaram claros para que todos vissem. Embora normalmente os trabalhadores tendam a evitar pensar sobre o impacto dos eventos atuais em suas vidas, é impossível não considerar o impacto da pandemia na sociedade e em si próprios. Por exemplo, as pessoas agora são levadas a fazer perguntas como: de onde veio o surto e como se espalhou? Enquanto isso, eles começam a contemplar a importância da seguridade social e se perguntam como seria um retorno seguro ao trabalho.

Atividades dos trabalhadores do Delta do Rio das Pérolas durante a pandemia

Para tornar esta narrativa mais clara, a análise do período de 23 de janeiro até o momento da redação (maio de 2020) será dividida em três partes mais ou menos correspondentes a fases distintas da pandemia:

(1) Início da pandemia: final de janeiro ao início de fevereiro

(2) Primeira etapa do retorno ao trabalho: meados de fevereiro a início de março

(3) Estágio Posterior do Retorno ao Trabalho: Após meados de março

Início da pandemia: final de janeiro ao início de fevereiro

Os trabalhadores industriais do PRD [Delta do Rio das Pérolas] pareciam calmos durante as operações de socorro no início do surto.

No momento inicial do surto, os trabalhadores já haviam deixado seus locais de trabalho para as férias do Festival da Primavera para visitar suas cidades natais e, portanto, estavam dispersos por todo o país. Assim, a maioria era acompanhada por seus respectivos bairros ou aldeias, que operavam por meio de um programa de prevenção de base familiar. Os trabalhadores que já tinham dificuldade em se conectar de maneira eficaz enquanto estavam na fábrica estavam agora ainda mais dispersos pelo início repentino da pandemia. Além disso, muitos trabalhadores comuns acharam difícil obter os recursos médicos profiláticos de que precisavam e fazer a coordenação online. Portanto, não é surpreendente que os trabalhadores em geral parecessem passivos e silenciosos.

Os trabalhadores do saneamento, que têm sido o foco de muita atenção durante esta pandemia, não realizaram nenhuma ação coletiva significativa que conhecemos, apesar de terem trabalhado durante todo o período. Mesmo em áreas onde havia uma tradição de resistência no passado, a resposta dos trabalhadores do saneamento foi silenciada, e outros trabalhadores que permaneceram trabalhando durante o Festival da Primavera, como os de transporte e logística, incluindo trabalhadores de entrega, não foram levados qualquer ação significativa destinada a aumentar os requisitos de proteção. Algumas razões possíveis para isso podem ser: Quando Wuhan foi isolado e a notícia da pandemia foi divulgada pela primeira vez, a maioria das pessoas não tinha uma ideia clara da gravidade do novo coronavírus e não sabia do perigo. Mais tarde, como a notícia do surto se espalhou por todo o país por meio de canais oficiais e privados, e as medidas de controle de quarentena foram fortalecidas em todos os lugares, a pandemia não estourou em grande escala fora de Hubei. Portanto, os trabalhadores que permaneceram trabalhando não se sentiram muito ameaçados pela doença. Isso é diferente de muitos países da Europa e das Américas, onde trabalhadores de várias indústrias que trabalhavam em situações de risco de vida durante a propagação da pandemia entraram em greve para exigir medidas de proteção.

Além disso, os trabalhadores do saneamento em áreas não infectadas já estavam em tempos normais enfrentando problemas de saúde e segurança ocupacional, com o descumprimento de medidas de proteção. Esses problemas preexistentes só se tornam proeminentes durante surtos de doenças infecciosas, que finalmente os trazem a uma atenção mais ampla por meio do trabalho desses voluntários. Para os trabalhadores do saneamento (e da mesma forma para outros trabalhadores), as questões de saúde e segurança ocupacional, embora diretamente relacionadas à sua própria saúde, pertencem a um nível de preocupação mais avançado do que as questões salariais. Antes que os trabalhadores sentissem que sua saúde estava realmente em perigo, eles geralmente tratavam o problema com uma atitude um tanto indiferente, esperando que a sorte os protegesse. No geral, a questão da segurança e saúde ocupacional é mais complexa do que a questão dos salários, uma vez que exige que os trabalhadores obtenham mais informações. É por isso que esforços de educação sistematicamente organizados são necessários para que os trabalhadores possam alcançar uma melhoria neste campo. A atividade dos grupos voluntários de abastecimento de máscaras foi um desses esforços “externos” dirigidos aos sanitaristas, disponibilizando-lhes equipamentos doados e informação sobre proteção individual. Enquanto isso, esses alunos voluntários também tiveram a oportunidade de sair de suas vidas, antes focados apenas na escola, e entrar em contato com um grupo social de uma origem muito diferente. Tudo isso, é claro, ainda está muito longe de provocar uma ação coletiva dos trabalhadores. É por isso que esforços de educação sistematicamente organizados são necessários para que os trabalhadores possam alcançar uma melhoria neste campo. A atividade dos grupos voluntários de abastecimento de máscaras foi um desses esforços “externos” dirigidos aos sanitaristas, disponibilizando-lhes equipamentos doados e informação sobre proteção individual. Enquanto isso, esses alunos voluntários também tiveram a oportunidade de sair de suas vidas, antes focados apenas na escola, e entrar em contato com um grupo social de uma origem muito diferente. Tudo isso, é claro, ainda está muito longe de provocar uma ação coletiva dos trabalhadores. É por isso que esforços de educação sistematicamente organizados são necessários para que os trabalhadores possam alcançar uma melhoria neste campo. A atividade dos grupos voluntários de abastecimento de máscaras foi um desses esforços “externos” dirigidos aos sanitaristas, disponibilizando-lhes equipamentos doados e informação sobre proteção individual. Enquanto isso, esses alunos voluntários também tiveram a oportunidade de sair de suas vidas, antes focados apenas na escola, e entrar em contato com um grupo social de uma origem muito diferente. Tudo isso, é claro, ainda está muito longe de provocar uma ação coletiva dos trabalhadores.

Um pequeno número de ações espontâneas

Um funcionário sênior de uma empresa privada em Shenzhen que já havia experimentado a SARS foi, ao ouvir notícias sobre a pandemia no início de janeiro, consciencioso o suficiente para tomar a iniciativa de encomendar máscaras para proteger seus colegas de trabalho. Como a empresa não estava respondendo, ele montou um grupo de conscientização sobre medidas de proteção entre seus colegas de trabalho e começou a estocar máscaras. Quando a empresa reiniciou as operações e exigiu que os trabalhadores voltassem aos seus postos, ele novamente fez um apelo aos colegas para exigirem coletivamente que continuassem trabalhando em casa. Ele lembrou ao público jovem que ouviu sua apresentação que: “Nosso presente é o seu futuro. A maioria das pessoas que se formam vai trabalhar para outra pessoa. Ganhar dinheiro é a única coisa com que os chefes se preocupam, não a saúde de seus empregados”.

Também havia trabalhadores da linha de frente que usaram o grupo para postar informações sobre onde comprar localmente equipamentos de proteção acessíveis e ajudar outras pessoas na comunidade a obter esses produtos a um preço razoável. 

Fora isso, havia, de acordo com nosso conhecimento e estatísticas do China Labour Bulletin, apenas algumas demandas salariais aleatórias feitas neste período.

Primeira etapa do retorno ao trabalho: meados de fevereiro ao início de março

Por várias razões, o Conselho de Estado estendeu o feriado da Festa da Primavera a 2 de fevereiro, com cada província definindo seu próprio tempo exato para a retomada do trabalho. A maioria das províncias implementado um retorno gradual ao trabalho não antes de começar a 10 de fevereiro  (dia 17 do primeiro mês lunar), mas, por causa da pandemia, certas províncias e municípios adiaram o reinício das operações na construção e outras indústrias para uma data posterior.[2] Esse adiamento parcial era uma política oficial do governo na forma de uma ordem executiva que foi anunciada publicamente por meio de departamentos governamentais de nível inferior. Não está claro como a política foi desenhada, uma vez que o processo de sua formulação não foi transparente. No entanto, quando associada a uma série de medidas de controle rigorosas, ajudou a conter um novo surto de pandemia após o retorno ao trabalho, o que significa que as pessoas voltaram ao trabalho sem medo e pânico indevidos com os riscos de serem infectadas.

Para retomar as obras, as empresas tiveram que cumprir medidas de proteção e se submeter a uma série de auditorias realizadas pela prefeitura local.[3] Se novos casos surgissem em qualquer empresa ou fábrica, eles deveriam parar imediatamente as operações e isolar toda a empresa ou mesmo todo o edifício.[4]  No período inicial de retorno ao trabalho, bairros e fábricas estavam impondo medidas de quarentena rigorosas para os trabalhadores. Por exemplo, fábricas com dormitórios exigiam que os funcionários permanecessem dentro dos dormitórios em regime de bloqueio. Nas fábricas com refeitórios, as mesas de jantar foram ligeiramente modificadas com a adição de telas para garantir a separação dos indivíduos sentados para comer. Nas fábricas sem refeitórios, os funcionários eram obrigados a fazer as refeições enquanto estavam espalhados ao ar livre. Como resultado, a maioria das pessoas não estava excessivamente preocupada em ser infectada ao retornar ao trabalho. Além disso, havia medidas punitivas para empresas que não seguissem as regras: se algumas pequenas empresas reiniciassem o trabalho em violação à política, os trabalhadores reclamariam ao subdistrito ou à direção do parque industrial e a empresa seria penalizada e instruída a retificar a situação. Ocasionalmente, houve relatos na mídia de fábricas, escolas de treinamento, locais de entretenimento e empreendimentos semelhantes que haviam reiniciado a produção precocemente e, nesses casos, os responsáveis ​​foram colocados em “prisão administrativa” (行政 拘留).[5]   O governo, seja central ou local, adotou medidas rigorosas a fim de controlar mais rigidamente novos surtos potenciais, e havia muitos canais para reclamações. Em particular, as pessoas podem usar o WeChat para alcançar diretamente os departamentos relevantes e registrar reclamações sobre qualquer tipo de incidente relacionado à pandemia.[6] Para resolver questões relativas ao renascimento da produção, os trabalhadores podem agora (em contraste com a situação normal) reclamar mais facilmente quando as fábricas violam os regulamentos. O resultado foi que as ações coletivas se tornaram menos prováveis.

Muitas cidades e províncias simplesmente impuseram um período de auto-quarentena de duas semanas antes que os trabalhadores retornados pudessem voltar ao trabalho. Além disso, muitos trabalhadores estavam com medo de se infectar na viagem de volta ou na própria fábrica e, por isso, se recusaram a voltar. 

Nesse período, os principais conflitos residiam na necessidade de controlar simultaneamente a pandemia e reiniciar a produção. Havia apenas um número limitado de empresas realmente capazes de realizar um retorno total ao trabalho. Além de medidas de controle rígidas e procedimentos complicados de retorno ao trabalho, a paralisação temporária do transporte público em Hubei, Henan, Liaoning, Shandong, Hebei e outras províncias, bem como certas cidades, também prejudicou significativamente o fluxo de trabalhadores de volta às fábricas. Muitas cidades e províncias simplesmente impuseram um período de auto-quarentena de duas semanas antes que os trabalhadores retornados pudessem voltar ao trabalho.[7] Além disso, muitos trabalhadores estavam com medo de se infectar na viagem de volta ou na própria fábrica e, por isso, se recusaram a voltar. Isso significa que muitas empresas não conseguiram reiniciar totalmente suas operações, mesmo após terem sido oficialmente autorizadas a fazê-lo. A fim de controlar a pandemia e resolver a súbita escassez de mão-de-obra, muitos lugares fizeram de tudo para garantir que as fábricas tivessem um suprimento suficiente de força de trabalho e transporte fretado para trazer trabalhadores de localidades de exportação de mão-de-obra para fábricas no PRD e Delta do Yangtze. [8]  Ao mesmo tempo, as fábricas aumentaram seu ímpeto por novos funcionários por meio de métodos como recompensas aos recrutadores. Empresas como a fábrica Shenzhen Foxconn mesmo adotado estratégias de recrutamento, como a campanha “Eu quero contratar” (我要聘), durante a qual eles prometeram a todo recém-chegado, que entrou na empresa antes do 31 de março, um alto bônus de registro de até 7.110 yuan.[9]

Fase posterior do retorno ao trabalho: após meados de março

Disputas salariais pendentes

Os salários têm sido a principal preocupação da luta de classes entre o trabalho e o capital. Assim que o retorno gradual ao trabalho foi anunciado, o cálculo dos salários se tornou o ponto focal para todos os envolvidos, com todos os tipos de advogados enxameando online para decifrar a política. Embora o Departamento de Recursos Humanos e Previdência Social divulgasse imediatamente uma explicação ainda mais clara do documento oficial – em particular esclarecendo as expectativas em relação aos trabalhadores que adoecem e recebem durante períodos de isolamento – isso não impediu as empresas de aprovar os custos de paralisações do trabalho relacionadas à pandemia e isolamento para seus trabalhadores, com uma série de pequenas empresas usando métodos particularmente bizarros para suprimir os ganhos dos trabalhadores.  

Com certeza, à medida que os trabalhadores (agora saindo em março) obtinham seus salários de fevereiro um após o outro, as pesquisas sobre os salários começaram a aumentar, assim como as palestras online sobre como calculá-los exatamente. Algumas empresas de porte relativamente grande que já estavam em conformidade com a regulamentação compreenderam corretamente a situação e mantiveram seus cálculos salariais mais ou menos em conformidade com a legislação oficial, deixando aos seus funcionários muito pouca margem jurídica para contestá-los. Dito isso, também houve notícias de algumas demandas dos trabalhadores indo além das disposições previstas na lei. Por exemplo, os trabalhadores da Foxconn em Shenzhen fizeram reclamações formais por meio de seu sindicato [oficial ACFTU] para mudar a política da empresa de forçar os funcionários a usar suas férias anuais para cobrir o período de isolamento.[10] Em contraste, as pequenas empresas que já violavam os regulamentos no dia a dia antes da pandemia continuaram, como de costume, confiscando salários e geralmente deixando os salários dos trabalhadores em estado de desordem. Salário em atraso, redução do salário durante o período de isolamento prolongado ou mesmo tratar o período de isolamento para migrantes que retornam ao trabalho de fora da área como se fosse uma licença por motivos pessoais – essas foram as principais questões sendo discutidas e relatadas pelos trabalhadores .

O bloqueio contínuo das estradas impediu que muitos trabalhadores registrados em Hubei retornassem ao trabalho em outros lugares, tornando ainda mais generalizado o problema dos graves atrasos salariais e da redução dos salários. Três desses trabalhadores empregados em uma fábrica de roupas íntimas em Shenzhen não receberam seus salários atrasados ​​depois de retornar ao trabalho e, em vez disso, foram informados de que precisavam solicitar licença pessoal para fevereiro e março. Alegações semelhantes se espalharam pela mídia online, onde foi afirmado que algumas empresas de grande escala em Shenzhen estavam reduzindo os salários dos trabalhadores registrados em Hubei que haviam passado seus dois meses de isolamento em suas cidades natais em um grau além do experimentado por outros trabalhadores, com o mais baixo apenas recebendo meros 600 yuans. Como um trabalhador lamentou: “A pandemia já causou tanto sofrimento para nós, povo Hubei, essa questão salarial é apenas colocar óleo no fogo!” As empresas então pregaram mais peças, nem mesmo mandando os salários reduzidos para os trabalhadores que estavam em quarentena em Hubei, ou pedindo a outros empregados que “doassem” para apoiar seus colegas de trabalho. Certamente, muitas empresas sofreram sérios prejuízos com o fechamento, mas quanto poderiam realmente recuperar reduzindo os salários? Na verdade, a situação é bem resumida por um trabalhador, em relatório feito à Mesa do Trabalho reclamando de uma empresa que não cumpria os regulamentos: “Não é que a empresa não tenha lucro, apenas que está ganhando menos do que antes.”

No dia 20 de março, os trabalhadores da empresa de carro elétrico BYD, que tinha acabado de receber um subsídio de 2,3 bilhões de yuan das manchetes feitas pelo governo, desfraldaram uma bandeira de protesto. Como explicou um funcionário: “Nossos bônus foram todos cortados: bônus por produtividade, por tempo de trabalho e por pontos de desempenho.[11] Em seguida, uma semana de salário dobrado que tinha inicialmente prometido foi cancelada, deixando todo mundo com raiva”.[12] Embora os funcionários da BYD tenham declarado que a versão dos eventos relatados online não é verdadeira, esta e outras queixas dos funcionários da BYD continuam a ser postadas em locais como os fóruns do Baidu.

Ao longo de março, a insatisfação entre os trabalhadores se generalizou devido à queda na renda. Mas as ações desencadeadas por essa insatisfação não parecem realmente ter sido muito agressivas. Embora haja, por exemplo, relatos de mil trabalhadores em uma fábrica de eletrônicos em Shenzhen protestando contra a redução do pagamento durante a pandemia, solicitando coletivamente uma licença ou simplesmente faltando ao trabalho, tem sido muito mais comum os trabalhadores buscarem aconselhamento jurídico formal, apresentar queixas oficiais ou fazer alegações online.[13] Algumas razões possíveis para isso são que, na maioria das vezes, os problemas só se aplicavam realmente à receita por um curto período de tempo e que todos podiam ver os prejuízos sofridos pelas empresas durante a pandemia com seus próprios olhos. O resultado foi que nem as expectativas nem a motivação eram particularmente altas.

Além disso, o Bureau do Trabalho já estava preparado para a batalha, pronto para prevenir e controlar essas disputas entre capital e trabalho em todos os níveis de governo, desde o Estado central até a administração local. À medida que os conflitos surgiam, todos se articulavam para divulgar uma série de diretrizes e medidas a serem utilizadas na gestão das relações laborais.[14] Ao mesmo tempo, as agências governamentais de nível mais baixo fortaleceram as forças que haviam implantado para resolver tais disputas, ou até mesmo inovaram criando plataformas online para mediação ou tendo oficiais de nível local mediando diretamente para facilitar o tensão entre capital e trabalho.[15] Tudo isso foi particularmente eficaz para dissolver as queixas compartilhadas dos trabalhadores em uma série de queixas individuais, reduzindo assim o potencial de ação coletiva.

A maré alta de trabalho perdido e produção interrompida

A severa escassez de trabalho experimentada em fevereiro continuou no primeiro terço de março. À medida que o vírus se espalhou para a Europa e os Estados Unidos, as indústrias automobilística, de roupas e eletrônicos sofreram um grande impacto, e os efeitos foram piores para as empresas envolvidas no processamento de exportação e comércio exterior.[16] Aos poucos, tornou-se mais rara a prática comum de trabalhar horas extras regulares, a contratação de uma pausa, e depois produção. Na internet e dentro de grupos de trabalhadores nas redes sociais, tornou-se comum a divulgação de reportagens sobre vários meses de afastamento.[17] Surgiram rumores online de que, devido ao declínio acentuado nas vendas da Apple, os funcionários da Foxconn seriam convidados a tirar quatro meses de folga a partir de maio. A resposta oficial da Foxconn a esses rumores foi que “os distritos fabris da China continental estão operando normalmente e simplesmente não há uma situação de demissões em massa ou férias forçadas”. Mesmo assim, grandes porções do país pararam de contratar novos trabalhadores e o declínio nas horas extras foi um fato inegável.[18] 

Além da licença compulsória, algumas empresas também usaram outros métodos para reduzir os custos de mão de obra durante a paralisação da produção, incluindo o incentivo aos trabalhadores a se demitir ou solicitar uma ausência não remunerada.

Além da licença compulsória, algumas empresas também usaram outros métodos para reduzir os custos de mão de obra durante a paralisação da produção, incluindo o incentivo aos trabalhadores a se demitir ou solicitar uma ausência não remunerada. Assim, as questões salariais durante a paralisação, junto com as demissões abertas e encobertas, fizeram com que as demandas salariais voltassem a se tornar proeminentes. Em uma empresa de tecnologia em Guangzhou, os funcionários alegaram que a empresa solicitou que todos os departamentos deixassem 15-20% de seus funcionários em licença de 6 meses até que os pedidos começassem a chegar novamente, momento em que eles deveriam voltar ao trabalho. Enquanto isso, a empresa planejou deduzir imediatamente os 6 meses do fundo do seguro social dos trabalhadores pelo tempo que estariam de “férias”. [19] Isso deixou os trabalhadores licenciados absolutamente indignados. Por um lado, achavam que era simplesmente injusto, mas, por outro lado, era mais do que injusto, uma vez que a empresa estava fazendo cortes no seu seguro social ao mesmo tempo em que sua renda era reduzida a um nível insustentável. Alguns trabalhadores reclamaram ao Bureau do Trabalho, mas foram simplesmente informados de que a empresa tinha o direito de providenciar folga, e tudo o que poderia ser feito, em última análise, era lutar por deduções regulares de seguro social, em oposição às deduções antecipadas anunciadas pelo companhia.  

No meio de tudo isso, havia também trabalhadores que ainda estavam trabalhando, mas nem mesmo eles tinham uma vida fácil. Os empregadores usaram todos os métodos para reduzir o número oficial de funcionários, deixando aqueles que permaneceram com cargas mais pesadas. O trabalho restante se intensificou e os trabalhadores ficaram insatisfeitos mesmo enquanto o seguiam. Reclamações surgiram em todos os setores. Os ouvidos na manufatura eram uma imagem espelhada dos ouvidos no food service: os patrões diziam que o negócio não ia bem e, portanto, tinham que cortar pessoal, mas, na realidade, a quantidade de trabalho dos que sobraram nunca aumentou tanto. Eles não tiveram nenhum dia de folga e também não foram pagos pelas horas extras. Se alguém pedisse mais dinheiro, os chefes apenas diriam: “Faça o maldito trabalho ou vá para casa – há toneladas de pessoas esperando para tomar o seu lugar”.

Enquanto isso, começaram a surgir notícias de inúmeras falências. Foi relatado que a fábrica da Fantastic Toys (泛达), que estava em operação em Dongguan por 30 anos, começou a ver seu fragmento de fluxo de caixa. [20] No início da pandemia, o chefe havia desaparecido brevemente, tornando-se difícil de contatar. Ele finalmente reapareceu no dia 24 de março, apenas para anunciar que a fábrica estava fechando. As negociações entre os trabalhadores e o bureau de trabalho distrital terminaram sem resultados, e quando eles foram registrar uma reclamação no bureau de trabalho da cidade de Dongguan foram recebidos por atacantes de origem desconhecida (talvez bandidos contratados pela empresa, possivelmente policiais sem uniforme ), entraram em confronto com eles e foram dispersos, alguns feridos.[21] Este não foi um exemplo isolado. De acordo com a divulgação Empresa Nacional de Falências Platform, a partir de 01 de janeiro a 15 março deste ano, já havia 8.243 casos de falência. No período correspondente a 2019, havia 4.895 e no mesmo período de 2018, apenas 2.078.[22]

Confrontado com a situação de mudança rápida nestes primeiros meses – que viu o declínio das horas extras, interrupções no trabalho e demissões, tudo resultando em queda de renda – parece que os trabalhadores ainda estavam em um período de adaptação, então as formas de luta que surgiram foram amplamente defensivas. De acordo com as estatísticas recolhidas pelo China Labour Bulletin, as ações coletivas dos trabalhadores de janeiro a abril de 2020 foram menos do que as vistas no mesmo período de 2019. Tal como no passado, pode ser que tenha havido algumas ações coletivas mais limitadas por parte dos trabalhadores de certas empresas que ainda não foram noticiados e, portanto, são difíceis de ouvir. Mas também pode ser simplesmente que, até este ponto, nenhuma ação coletiva grande ou sustentada tenha tomado forma.

Desde 2014 a economia nacional entrou em um “novo normal” mais fraco, caracterizado por taxas de crescimento declinantes. O impacto da pandemia já causou uma enorme redução na receita e estamos vendo o início de uma falência generalizada de grandes e pequenas empresas.  

Comparando a crise atual com a de 2008-2009

Existem muitas comparações entre a crise atual e a de 2008-2009. Durante essa crise, muitas indústrias fizeram cortes nos salários dos trabalhadores, as fábricas pararam de produzir e houve uma onda de fechamentos em todo o PRD. Naquela época, os trabalhadores também estavam insatisfeitos com sua situação, mas a maioria optou por aguentar e os protestos dos trabalhadores foram paralisados. No entanto, com a retomada da economia, os trabalhadores iniciaram um novo ciclo de ações.

Então, como se compara a situação atual? Se analisarmos as condições de emprego, renda salarial, preços de commodities e outros elementos relacionados à vida dos trabalhadores, encontramos pelo menos os seguintes pontos:

Em 2009, embora também houvesse um número significativo de trabalhadores que perderam seus empregos e voltaram para suas cidades e vilas, muitos desses trabalhadores teriam economizado alguma coisa. E após o subsequente e substancial investimento estatal em infraestrutura, o estímulo renovado para a demanda doméstica e a recuperação da economia global, não demorou muito para que os trabalhadores pudessem encontrar um emprego novamente. Mas as perspectivas econômicas para o PRD hoje são muito menos promissoras. Afinal, naquela época a economia chinesa ainda se encontrava em período de crescimento e desenvolvimento. Mas desde 2014 a economia nacional entrou em um “novo normal” mais fraco, caracterizado por taxas de crescimento declinantes. O impacto da pandemia já causou uma enorme redução na receita e estamos vendo o início de uma falência generalizada de grandes e pequenas empresas.  

Com isso, parece que a situação do desemprego no PRD (e poderíamos até dizer na economia chinesa como um todo) é muito mais grave desta vez. Embora a taxa de desemprego nacional para março de 2020 fosse de apenas 5,9%, ainda assim é um aumento de 0,7% na leitura de março de 2019. Mas de acordo com um relatório da Zhengtai Securities, na realidade o número de desempregados já ultrapassou 70 milhões de pessoas , caso em que a taxa de desemprego seria de 20,5%.[23] Este último valor está mais de acordo com o que geralmente se entende sobre a situação atual.

Juntamente com a condição já generalizada de emprego temporário e precário, levará muito tempo até que muitos trabalhadores encontrem um trabalho estável e seguro novamente. Esta condição também não se limita aos trabalhadores comuns, mas também inclui trabalhadores técnicos e alguns gerentes. Durante a crise de dez anos atrás, foi apenas alguns meses depois que esses trabalhadores tiveram de deixar seus empregos que eles puderam retornar e encontrar algum tipo de trabalho para ganhar a vida. Mas parece muito improvável que vejamos uma recorrência desse tipo de situação.

À medida que a pandemia traz todas essas pressões sobre a vida dos trabalhadores, eles também enfrentam a redução dos salários e o aumento desenfreado dos preços dos bens de uso diário. Vale a pena comparar novamente com 2009. Em fevereiro daquele ano, o Índice Nacional de Preços ao Consumidor (IPC) caiu 1,6% a.a. e continuou caindo até outubro de 2009. Enquanto isso, a renda do trabalhador (com base no salário mínimo), vinha aumentando desde 2005. No entanto, em 2019 o IPC já havia aumentado e, em fevereiro de 2020, o IPC nacional ano-a-ano havia aumentado 5,2%. Nesse mesmo período, o preço dos alimentos aumentou ainda mais drasticamente, com um aumento de 21,9% em relação ao ano anterior. Embora tenha havido uma ligeira queda durante março e abril, ainda encontramos um aumento de 18,9% e 14,3%, respectivamente.[24] Com base nas perspectivas dos trabalhadores da manufatura (especialmente os trabalhadores da linha de frente) com os quais temos entrado em contato, a renda real não tem aumentado nos últimos 4-5 anos devido às condições de pagamento em declínio e reduções nas horas extras. Então podemos ver que o IPC disparou desde 2019, principalmente no preço dos alimentos. Essas condições colocaram ainda mais pressão sobre os bolsos já estressados ​​de trabalhadores.

Em suma, o impacto da perda de empregos e da renda real em declínio na vida dos trabalhadores é muito maior do que antes. Cada um desses fatores aumentou a hesitação e preocupação dos trabalhadores em agir e reprimiu o início de um novo período de luta. No entanto, a disposição dos trabalhadores chineses, especialmente aqueles do PRD que já lutaram diretamente antes, não mudou. Visto por outra perspectiva: dada a gravidade das condições e a cautela que os trabalhadores terão no planejamento das ações coletivas, o resultado provavelmente será que sua resistência se torne mais organizada.

Notas

[1]        Fonte: 网络 讲座 —— 关注 城市 “逆行 者” 口罩 背景 / 上海 的 实践 探索 ; 深圳 高中生 的 口罩 志愿 行动, 如何 席卷 北上 广 等 城市, https: //mp.weixin.qq.com/ s / 9dlJWGaUqdUWquw8aZhFmw

[2]             “Cronograma para que as províncias nacionais reiniciem o trabalho e a produção! Vinte e oito províncias e cidades fazem ajustes, incluindo 35 documentos de nível nacional e provincial! ” 全国 各省 复工 复 产 时间表! 28 个 省市 做 了 调整 , 附 35 份 国家 、 省份 文件!https://www.sohu.com/a/370889425_120059183 ; “Mais avisos de atraso no retorno ao trabalho emitidos em todo o país novamente! Recomeço atualizado do trabalho nas províncias e cidades, estendido até 16 de março, o mais tardar! ” 全国 各地 再次 发布 延迟 复工 通知! 各省市 更新 复工 时间, 最晚 延至 3 月 16 日! https: //m.sohu.com/a/373867461_729607

[3]     “Retorno ao trabalho por província e cidade” 全国 各省市 复工 复 岗 时间 https://dy.163.com/v2/article/detail/F6RD180305372X4V.html

[4]     “Medidas tomadas em Shenzhen e Chengdu: todos os bairros estão bloqueados! Em caso de resultados positivos, todo o edifício selado por 14 dias ”深圳 、 成都 出手 了 : 所有 小区 封闭 管理! 有 确诊 整个 单元 楼 楼 隔离 14 天https://baijiahao.baidu.com/s?id=1657948948641073181&wfr=spider&for= pc ; “Empresa colocada em quarentena devido a caso de coronavírus descoberto em um prédio de escritórios em Guangzhou” 广州 一 写字楼 出现 新 冠 肺炎 确诊 病例 全 公司 被 隔离 ,http://news.sina.com.cn/c/2020-02-16/doc- iimxxstf1751231.shtml

[5]     “Detenção administrativa” é contrastada com “detenção criminal” dependendo da classificação do crime do qual o prisioneiro é acusado, correspondendo aproximadamente à distinção entre direito civil e penal em alguns outros países, embora na China a diferença seja frequentemente mais político, com suspeitos de dissidentes geralmente colocados sob prisão criminal.

[6]     “As empresas ilegalmente voltam ao trabalho no início durante o período de prevenção e controle da pandemia, verifique!” 疫情 防控 期间 企业 违规 提前 复工, 查!https://www.thepaper.cn/newsDetail_forward_5858030

[7]     “Quais cidades e províncias estão atualmente implementando um período de isolamento de duas semanas antes de retornar ao trabalho” 目前 哪些 省市 返工 返 岗 需要 隔离 隔离 14 天http://www.wuhan.com/xinwen/39967.html

[8]     “As principais províncias e cidades exportadoras de mão-de-obra da China abrem trens especiais para ajudar os trabalhadores migrantes a voltarem a trabalhar nas províncias” 中国 多个 劳务 输出 大 省市 开通 专车 专列 帮助 农民 工 跨省 返 岗

[9]     “A ansiedade da Apple por trás da corrida de recrutamento de 300 yuans por dia” 300 元 一天 的 抢 人 大战 背后 , 是 苹果 的 焦虑https://baijiahao.baidu.com/s?id=1660696997818355674&wfr=spider&for=pc

[10]      Long Xiaodong, “Under Worker Pressure, Foxconn Provides Restitution for Lost Vacation Pay”, Weixin , 29 de fevereiro de 2020. <https://mp.weixin.qq.com/s/lIoUonARU5DmpRZ6xPCA1g&gt;

[11]      N.T. (Chuang): Os sistemas salariais de muitas empresas chinesas são bastante complicados e localizados para essa empresa em particular. Frequentemente, vários sistemas de “pontos” são usados ​​para calcular os salários finais dos trabalhadores, além de seu salário base. Isso é semelhante a um “bônus” de produtividade ou desempenho sendo adicionado, mas com o “bônus” geralmente sendo uma parte substancial de sua receita final. Conceitualmente, é mais semelhante a trabalhar em um sistema de comissão em vendas ou confiar em dicas do setor de serviços, mas traduzido no contexto de produção da fábrica. 

[12]      “Investigando o ‘Abuso de Direitos’ na BYD: Os salários dos funcionários em fevereiro são de apenas 300 yuans, enquanto a empresa acaba de receber um estímulo de 2,3 bilhões,” ifeng , 24 de março de 2020. <http: //finance.ifeng .com / c / 7v6tEvewja4>

[13]      Long Xiaodong, “Após protestos em várias fábricas de eletrônicos em Longhua: Qual é o resultado?”, Wexin , 20 de março de 2020. <https://mp.weixin.qq.com/s/InUiAYCp9D-kskdg06NjXQ&gt;

[14]      “Melhores práticas do Ministério de Recursos Humanos e Segurança Social no local de trabalho em relação à nova epidemia de coronavírus”, Ministério de Recursos Humanos e Segurança Social da República Popular da China , 23 de janeiro de 2020. <http: // www. mohrss.gov.cn/SYrlzyhshbzb/dongtaixinwen/buneiyaowen/202001/t20200127_357751.html>

[15]      “Ningbo Comprehensive Plan for Prevention and Control: Guaranteeing Harmonious and Stable Labor Relations during the Pandemic”, Departamento de Recursos Humanos e Segurança Social da Província de Zhejiang , 17 de março de 2020, <http://www.zjhrss.gov.cn/art /2020/3/17/art_1389524_42304922.html>

[16]      “Principais fornecedores de peças no exterior interrompem a produção, revelando o gargalo de longa data da indústria automotiva chinesa”, Baidu , 11 de maio de 2020, <https://baijiahao.baidu.com/s?id=1666368416891487466&wfr=spider&for=pc&gt;; Jia Linwei and Huang Shan, “Com os pedidos estrangeiros caindo vertiginosamente, o que os patrões do setor de roupas podem fazer além de interromper a produção e demitir trabalhadores?”, Sina , 02 de abril de 2020. <https://fashion.sina.com.cn /s/in/2020-04-02/1139/doc-iimxxsth3227882.shtml?cre=tianyi&mod=pcpager_fintoutiao&loc=10&r=9&rfunc=100&tj=none&tr=9>

[17]      “Aviso: Devido ao declínio de pedidos devido à situação de pandemia, o trabalho e a produção serão interrompidos por 6-9 meses!”, Kuaibao , 29 de março de 2020. <https://kuaibao.qq.com/s/20200329A0ELDA00 ? refer = spider>

[18]      “Foxconn: Horas extras obrigatórias, salários reduzidos e não mais horas extras”, QQ News , 07 de maio de 2020. <https://new.qq.com/omn/20200507/20200507A052LT00.html&gt;

[19]      De acordo com a lei pertinente, os impostos de seguro social devem ser retidos do pagamento de um funcionário a cada mês e transferidos para o Departamento de Seguro Social. Além disso, se os salários do empregado forem reduzidos após seu retorno do período de folga, o valor que eles pagam em impostos de seguridade social deve ser reduzido em um grau comparável. 

[20]     N.T. (Chuang): O chinês original é 资金 链断裂. A implicação aqui é que a empresa dependia de uma complicada cadeia de transações financeiras e, quando um elo dessa cadeia se quebrou, quebrou o fluxo de caixa geral da empresa. Lendo as fontes citadas aqui, e outras histórias relacionadas sobre o fechamento da fábrica, parece que esta empresa de propriedade de Hong Kong usaria seus grandes pedidos regulares recebidos da Europa como garantia para garantir empréstimos para financiar a produção, muitos dos quais usaram o governo local ( não o da cidade de Dongguan, ao que parece, mas o governo ainda mais local da cidade de Chashan, dentro da cidade) como o garantidor final do empréstimo. Esse é um dos motivos pelos quais as autoridades municipais se envolveram tão cedo e diretamente no caso. Em geral, 

[21]      “Bem conhecida e velha fábrica de brinquedos em Dongguan fecha, os funcionários buscam pagamento e são agredidos” 东莞 老牌 玩具 厂 倒闭 , 员工 讨薪 被 打,中外 玩具 网, 25 de março de 2020, http: // news .ctoy.com.cn / show-35675.html

[22]      Para um resumo, consulte: “Última atualização: Firmas conhecidas indo à falência devido à pandemia!”, CBF Trade Focus , 13 de maio de 2020. <https://dy.163.com/article/FCGK7SDN053770WR.html >

[23]           “Qual é a taxa de desemprego da China?” 中国 失业率 有多 高?Relatório de política macroeconômica  宏观 策略 专题 报告, Zhongtai Securities 中 泰 证券, 24 de abril de 2020.

[24]           Fontes de dados: National Bureau of Statistics 国家 统计局 官 网, http://data.stats.gov.cn/ks.htm?cn=A01&zb=A1201 ; 国家 统计局 解读 2020 年 2 月份 CPI 和 PPI 数据, Sina Finance , 11 de março de 2020, http://finance.sina.com.cn/money/future/roll/2020-03-11/doc-iimxyqvz9563625.shtml ; 民政部 要求 各地 密切 关注 物价 变动 足额 发放 临时 补贴, 北 青 网, 14 de março de 2020,  http://news.ynet.com/2020/03/14/2452357t70.html

Sobre o Delta do Rio as Pérolas, o Wikipédia nos dá a seguinte informação: “O delta é uma das regiões mais desenvolvidas da China continental, com o delta do Yangtzé e a região de Pequim. Tem uma forte indústria de exportação. Na frente económica, formou-se um «grande delta do rio das Pérolas», que ultrapassa os limites físicos do delta, para incluir as periferias próximas. Reagrupa Hong Kong e Macau, bem como as prefeituras de Guangzhou, Shenzhen DongguanFoshanZhongshanZhuhai e Jiangmen, e parte das de Huizhou e Zhaoqing. Esta área abarca aproximadamente 43000 km² e tem cerca de 50 milhões de habitantes”.

           

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